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UWB的发展

Wimedia联盟

2008年12月23日

 

  UWB是一种无线超宽带技术,而Wimedia联盟的主要工作就是推动这种技术的商用化。“它的最终目标是去除电缆,UWB技术已经很成熟,现在欠缺的是认知度”,11月20日,wimedia联盟中国分支的负责人刘挺告诉本刊记者。

 

  如果要将UWB的杀手级应用做一番描述,那么非幻灯片莫属。可以设想在会场上,演讲嘉宾的个人笔记本与会场幻灯片之间的烦琐的线路连接,假如每个嘉宾的笔记本上内设UWB芯片,那么这些线路将会消失。

 

  成立于2006年,Wimedia联盟中国支部一直从各种层面推动UWB的产业化。

 

  标准之争

  Wimedia联盟是一个国际性的组织,主导企业为Intel,旗下汇集了HP、柯达、三星、诺基亚等十几个知名厂家。

 

  这是一个强大的阵营,在最初的几年里,一直在争取标准。另外一个阵营的代表为摩托罗拉,主导的无线宽带属于不同的制式和定义,因此,这两个阵营开始了标准之争。直到2006年,Intel阵营取得了胜利,并且被容纳进了ISO的国际体系,UWB超宽带的无线技术得到了统一的定义。

 

  此后,无线超宽带在国际上取得了长足发展,表现在2006年之初,标准形成之时,还没有任何芯片的生产,而到了2008年,芯片的生产达到了100万片。

 

  在国外UWB是一种成熟的应用。刘挺举了个例子:“家庭里播放蓝光碟片,必须在电视显示屏和蓝光播放器之间有电缆的连接,但是在蓝光播放器上设置了UWB芯片,高清晰的录像也会投射在电视显示屏上。”UWB的实质是“无线高清的大文件的高速传输”。

 

  此外,国外高清电缆的成本达到一米一百多美元,使用UWB来替代电缆,不仅使家庭变得美观,而且在芯片价格从15美元下降到4美元的时候,不失为家庭的一种选择。

 

  Wimedia联盟除了统一无线超高速宽带的标准外,还统一了一些与UWB技术形成冲突的其他相关技术。

 

  整个技术底层的平台上,有应用平台,其中包括了UWB、蓝牙和其他的两种技术。他们在过去与UWB的使用有很大的冲突,Wimedia联盟通过在同一平台上整合了这些技术,给各个技术划定“监管范围”,使他们取长补短。

 

  “经历了四年的标准之争,现在想想没有什么意义。如果当初尝试做了产品和发展技术,现在应该发展得更快”,刘挺说道。

 

  频段资源

  任何一种无线带宽技术都会占据一定的无线电资源,而这种资源也是国家的“宝贵财产”,因此也需要规划。

 

  美国对UWB的频段给予了较为宽的范围,这包括从低频段的3432MHz~7128 MHz,到高频段的7656 MHz。欧洲给予低频段和高频段的范围不多,此外,日本和新加坡的情况跟欧洲略有不同。

 

  在我国,国家无线管理委员会给UWB的发展划定了低频段的4488 MHz和高频段的7656 MHz。刘挺告诉记者,4488 MHz无论在美国、欧洲还是日本新加坡,都是通用的频段。“这种统一可以让同一款IT产品,在不同的国家都享受UWB传输无线高清文件的可能”。利用这个频段生产出来的产品价格合理,“用高频段标准生产出来的产品价格也相对昂贵”。

 

  争取无线频段资源,这也是Wimedia联盟中国支部在成立之初一直努力的事情。我国的无线资源频普资源也有一个长期的规划。如为了发展3G,国家无线管理委员会做出了一些频段的划定。对于UWB这种来自国外的先进技术,在国内如果没有无线频普的支持,根本无法发展起来。“Wimax就是一个例子”,因此,Wimedia联盟中国支部自成立以来,不断地与国家无线管理委员会沟通,希望能促成“中国无线超宽带频谱的出台,这样利于这个产业的发展”。

 

  经过不断地沟通,4488 MHz频段规划给了UWB的发展,使用期限到2010年。刘挺说:“如果到了2010年,UWB在频谱如果干扰不大,市场做得很好,那么这些频段还可以继续使用下去。”

 

  运作联盟

  记者得知,Wimedia联盟中的某个厂家也未能幸免金融风暴的冲击,根本原因是投资方破产。

 

  产业联盟中的诸多厂家,如NEC、东芝、戴尔、intel等,都有专门的研发机构,或者专门投钱到某些芯片小公司,做UWB的研发,有的之前已经投入了几年甚至是上十年的时间。而且,他们在世界各地,有专门的人去做市场推广。

 

  国家的频段资源的划拨,给这个产业的投入增加了许多风险,但是那些国际大厂商还是愿意在这上面投入。在我国,经过两年的发展,加入联盟的除了联想和另一家风投小厂商外,其余的如中科院微电所、一些大学等都是研究机构。刘挺分析了原因:“国内企业许多都是看到利益才会切入这个产业,一般不会投入大量的资金去做研发。因此,国内在研发、专利和标准上的话语权相对较弱。”

 

  UWB的发展,美国已经比我们超出了五年。这种技术因为先天的优势,“在认知度上得到了提高,那么,话语权还是在国际厂商的手里。”

 

  在Wimedia联盟中,奉行的是专利共享原则,也就是说,进入联盟的厂家,可以免费或者花很低的费用享受先进的技术。“专利尽可能的共享,尽可能的低价,这是美国运作联盟的方式,开放式的,对于整个产业的推动具有积极作用。”刘挺说道。

 

  目前Wimedia联盟中国分支在国内的事业开始起步,他们做了两件卓有成效的事情:一是与无线电管理委员会进行沟通,获得了无线频谱资源;另一个就是吸引了一些厂商和研究机构的参与。

 

  “2009年,我们会尝试做一些转变,如与国内的企业和高校联手,进行投资,进行产业化的运作。UWB是一种好技术,进一步提高它的认知度,惠及更多的人。”刘挺告诉本刊记者。

 

UWB寿终正寝 转世投胎蓝牙/无线USB

2009年6月14日

UWB超宽频技术曾被认为是短距离无线传输技术的未来主流,但由于应用普及进程缓慢,再加上去年以来全球经济形势的影响,整个UWB技术同盟已经趋于瓦解。去年11月,UWB控制器芯片市场的领先厂商WiQuest公司倒闭,Intel随后也宣布停止开发UWB芯片,让这一技术标准已经进入了名存实亡的尴尬状态。

 

本周一,UWB技术推广组织WiMedia联盟宣布,已经和相关组织达成了UWB技术规范的转让协议。WiMedia联盟将把现有UWB技术规范,以及尚处开发过程中的UWB未来框架技术全部转让给三大相关组织: 蓝牙技术联盟(SIG)、无线USB促进组(Wireless USB Promoter Group)以及USB开发论坛(USB-IF)。在完成这些技术转移以及一些剩余的营销和管理工作后,WiMedia联盟组织就会永久性停止运作。

 

这一消息从根本上来说,意味着UWB作为一项独立技术标准的正式消亡。但其技术并不会被行业弃用,而是以其他无线传输标准底层技术的形式继续被众厂商使用。

 

WiMedia联盟总裁Stephen Wood表示,UWB技术的规范开发和产品推广已经告一段落。从现在的情况来看,将UWB技术融入其他相关技术组织进行后续开发效率更高。UWB技术现在已经被嵌入到无线USB技术当中,而使用蓝牙协议的UWB传输技术也应用在望。由于WiMedia联盟厂商基本也都是另外几家无线传输技术组织的成员,该联盟的倒台并不会对这些技术的未来发展产生太大影响。

 

 

 

 

 

UWB要走向死亡了吗?

2009年11月4日

 

由于WiMedia联盟在三月时决定打烊,蓝牙技术联盟(Bluetooth SIG)已经搁置了所有采纳超宽带(ultrawideband,UWB)技术规格的计划;该蓝牙技术组织目前正在详细研究60GHz技术,考虑将其应用在未来的高速蓝牙规格中。

 

蓝牙技术联盟的上述决定,让标准UWB无线技术又与死神靠近了一些;而UWB曾被视为高传输速率无线技术的优先方案。现在60GHz看起来成为瞩目焦点,但也有人担心,该技术可能会遭遇跟UWB相同的命运。

 

 

据了解,蓝牙技术联盟曾要求WiMedia技术的利益相关人采用跟蓝牙一样的免授权费模式,这主要是让蓝牙技术联盟能够以目前管理蓝牙技术的相同方法,来进行UWB系统的认证与授权;但:“有部分WiMedia成员不接受;”蓝牙技术联盟主 席Mike Foley表示。

 

 

Foley指出,那些前WiMedia成员甚至可在市场无产品的状况下收取授权费,实在是很幸运;这有点像是产业界的扶贫济弱策略,但也是蓝牙技术联盟遇到的障碍。Foley在一封最近发送给联盟成员的新闻信中,也报告了这样的状况。

 

 

“蓝牙技术联盟决定,既然取得那些WiMedia IP的协议签署要求,一直都没有获得充分响应,蓝牙技术联盟现阶段将不再促成此事。”Foley在信中写道。而UWB新创公司Alereon的一位发言人则表示,实际状况远比Foley所说的复杂。

 

 

该位Alereon发言人表示,WiMedia Alliance在高峰期拥有约350位赞助成员:“我们不能在未取得每位成员签名同意的状况下,改变现有的IP授权策略。”他指出,这些成员包括 Intel、TI、Philips、Kodak、Nokia、Microsoft等等,很难一一取得他们签署的同意法律文件。

 

 

Alereon指出,蓝牙技术联盟也可以选择取得欧洲计算机制造商协会(ECMA)的标准版本,并继续原有的计划,但他们还是决定不这么做。而Alereon本身对于WiMedia阵营与蓝牙技术联盟之间的IP争端,则是不愿意表态。

 

 

就像产业的许多人一样,蓝牙技术联盟现在也将注意力从UWB转向60GHz,视之为新一代高速无线技术的潜力股;但60GHz技术现在面临分裂为两个标准阵营的局面

 

 

其中之一是WirelessHD,大致是以IEEE 802.15.3c规格为基础;目前该阵营正在推广来自新创公司SiBeam的芯片。该芯片已经应用在Panasonic等厂牌的电视,用以在电视与机顶盒之间传输未压缩的视频。

 

 

另一个60GHz技术标准阵营是在今年稍早成立的Wireless Gigabit联盟,支持者包括许多Wi-Fi芯片与系统大厂;该联盟表示将与新兴的新一代Wi-Fi规格IEEE 802.ad结盟,锁定包括WirelessHD阵营已着墨的多个应用领域。

 

 

在UWB发展初期,也同样发生厂商们在标准规格上对立,以致于拖累该技术的推广。“身为产业界的一份子,我希望我们能从UWB技术领域的分裂学到一些教训;”Foley表示:“那是UWB迄今无法取得成功的原因之一。”

 

 

“想想看,因为两个标准阵营的对抗,业界在IEEE与其他组织浪费了多少时间、精力与金钱;”Foley补充。他表示,目前看来WirelessHD的表现不错:“该阵营以一个实际应用案例为出发点,并由此另辟蹊径;只要不在规格中设限,就是可行的途径。”

 

 

Foley 较不看好WiGig阵营前景:“他们可能搞不清楚真正的市场在哪里,试图从WLAN出发到其他领域;而我也不确定他们该怎么做比较好。”蓝牙技术联盟已开 始研究各种60GHz方案;但他也表示现在评论60GHz技术还太早,且人们似乎认为该技术正走向UWB的老路。

 

 

WirelessHD联盟主 席John Marshall认为该阵营是与WiGig互补的,他表示后者锁定的应用领域是PC与手机等数据量较小的设备。他并强调,WirelessHD对WiGig阵营的作为是采取不干涉的态度。

 

 

WiGig阵营则算在今年底之前完成规格订定,并在2010年初开放免费授权。“我们已经锁定数个60GHz技术版本,且认为没有其他现有团体能提供像他们那样可因应多种问题的广泛解决方案;”WiGig联盟主 席Ali Sadri表示。

 

 

但两个阵营的团结统一,还是业界所最期盼的结果。

 

 

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